EAGLE EYE | Primum non nocere
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Primum non nocere

blog-first-do-no-harmSi vous pensez que ce blog est sur le domaine médical, vous pouvez être pardonné. L’expression latine primum non nocere, qui se traduit par « d’abord, ne pas nuire », est bien connu par les médecins et les intervenants d’urgence, et, en règle générale, le public, au moins dans ses formes non latines.

Mais ici, je parle non pas de quelque chose de médical, mais plutôt de hacher, transplanter et coudre un texte quand il passe à travers les différentes étapes d’édition. À la base, le travail d’un éditeur est d’essayer de donner un sens à un texte quand il en manque. Cela peut commencer dans le message global de la publication et décroître jusqu’aux mots individuels, les espaces et la ponctuation utilisés pour obtenir ce même message, allant de la macro au micro.

Ainsi lors de l’édition, la révision ou la correction, « votre premier objectif est de ne pas sabrer et bruler un chemin à travers dans un effort de rendre le texte conforme à une liste de règles de style. Votre premier objectif est simplement de ne pas nuire », dit Carol Fisher Saller dans son livre The Subversive Copy Editor. En effet, cela est vrai, mais cela ne signifie pas qu’un éditeur doit être timide en faisant des corrections.
Quand je me plonge dans un texte, je pense en premier lieu au message—qu’est-ce que l’auteur essaie de dire et est-ce que le message est bien formulé? Une fois que j’ai fouiné dans le texte, faisant des additions, soustractions et reformulations, je jette de nouveau un regard sur le message : Est-ce qu’il dit toujours ce que l’auteur voulait? Ai-je inséré des erreurs qui n’étaient pas là auparavant? Le texte peut-il être encore plus clair?

Pourtant, il est parfois difficile de savoir ce que l’auteur veut dire; cela est particulièrement vrai des écrivains qui communiquent dans une langue autre que leur langue maternelle. En outre, je peux passer beaucoup de temps à essayer de comprendre le sens d’une phrase qui a des problèmes de ponctuation, comme une virgule mal placée, ou pire, pas de virgule du tout. Je peux aussi passer de longues minutes à débattre si un mot est vraiment le mot que l’auteur voulait utiliser.

Quand il est impossible de revenir à l’auteur et demander des éclaircissements (parfois je n’ai pas de contact avec la personne qui a écrit le texte), je tiens à ma règle principale: primum non nocere, et j’avance de la manière la plus discrète possible.

(Vous vous demandez peut-être ce que l’image que j’ai choisie a à voir avec le ce blog. Regardez attentivement. Si vous faites du mal à cette « pierre », elle vous rendra la pareil. J’ai pris cette photo dans la Mer Rouge en 2009. Je flottais au-dessus de la « pierre » en attendant quelqu’un qui descendait quand le maître de plongée m’a poussé loin de la pierre—et pour une bonne raison. Enveloppée autour du corail est un verrucosa Synanceia, ou poisson pierre. Il est le poisson le plus venimeux au monde et sa piqure peut être mortelle pour les humains.)